The Death and Life of Marsha P. Johnson (2017)

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O diretor de documentários David France fez uma estreia documental impressionante em 2012 com “How To Survive A Plague”, que pegou a história muito complexa do ativismo da AIDS nos Estados Unidos e fez uma narrativa convincente, raivosa e inspiradora dela. O seu novo filme, “The Death and Life of Marsha P. Johnson”, parece inicialmente ter uma perspectiva mais macro dos direitos dos homossexuais. Mas realmente conta uma grande história.

The Death and Life of Marsha P. Johnson (2017)Johnson, que morreu em 1992 e que a polícia declarou suicídio depois que o seu corpo apareceu perto do cais da Christopher Street onde ela passou muito tempo, um dia ou mais após a sua morte real, era uma drag queen que nasceu Malcolm Michaels em 1945 . Marsha, amigável, extrovertida, ultrajante, viveu o tipo de vida itinerante não incomum para pessoas trans em Nova York nos anos 60, 70 e além. Ela vivia na pobreza, mas ao mesmo tempo flutuava com as chamadas Pessoas Bonitas, incluindo a turma de Warhol. Ela foi uma das principais figuras dos motins de Stonewall no verão de 1969. Naquela época, apenas saia para a rua em plena luz do dia, de drag, ou como uma pessoa trans, era uma forma de ativismo, mas Marsha fez mais. Até sua misteriosa morte.

O documentário “The Death and Life of Marsha P. Johnson” mostra isso para o espectador antes de ir para os dias atuais e para os escritórios do Projeto Anti-Violência da cidade de Nova York. Lá, uma mulher trans chamada Victoria Cruz , que trabalha lá desde o final dos anos 90, depois que ela mesma foi vítima de agressão em uma casa de repouso onde trabalhava, está se preparando para a aposentadoria. Mas ela tem um trabalho pendente para resolver. Como quase todo mundo fora das autoridades oficiais, ela não acredita que Marsha P. Johnson se suicidou. Ela decide prosseguir com este caso arquivado. “Justiça para Marsha”, ela diz várias vezes.

Aqui, a França começa a construir uma narrativa que gruda em você como um bom drama policial de TV. Victoria visita pessoas da “vida”, por assim dizer, em vários locais. Em Hoboken, ela fala com Randy Wicker, que aceitou Marsha como colega de quarto na década de 1980. Uma rainha, Srta. Kitty, é entrevistada em uma prisão. Sylvia Rivera , uma boa amiga de Johnson e outra veterana de Stonewall, que morreu na década de 1990, mas o uso de imagens de arquivo dela pela França é surpreendente. O tempo todo o documentário justapõe de maneira pertinente o passado com o presente, mostrando o julgamento do homem que, em 2013, espancou Islan Nettles na rua, após (diz seu advogado) passar por “pânico” ao perceber que ela era uma pessoa trans.

Atualmente, há uma demonstração notável de unidade nos movimentos pelos direitos dos homossexuais; “LGBTQ” que se encaixa sob um guarda-chuva com padrão de arco-íris. Até que ponto isso é igualmente verdadeiro em todos os lugares é algo que também não tenho conhecimento. Mas é um fato que na década de 1970 e além, os gays não travestis não estavam necessariamente ansiosos para ter pessoas trans no movimento. “The Death and Life of Marsha P. Johnson” não foge disso; inclui algumas imagens surpreendentes de Rivera no Washington Square Park, reprimindo ferozmente uma multidão em um comício. “Eu senti que o movimento traiu completamente as drag queens e os moradores de rua”, ela disse em uma entrevista.

Nas sequências atuais, Cruz continua a acumular evidências de jogo sujo. Há telefonemas em que policiais aposentados de Nova York com sotaque grosso e soando hostilmente desligam na cara dela. Os post-it no quadro de cortiça do escritório são pregados em sucessão vertical: “Policial sujo”,  e assim por diante. A ecologia do bar gay dos anos 1960 é examinada. Todos eram propriedade da máfia, mas os operadores não eram “feitos homens”; como explica um historiador, esses locais foram confiados a “primos” de família pouco competentes e que precisavam de uma ocupação.

Todos esses tentáculos são fascinantes, mas o impulso principal da imagem é emocional. Cruz frequentemente toma suas notas e se senta em uma cabine no Julian’s, um dos bares gays mais icônicos dos velhos tempos, ainda de pé tantos anos depois. Ao olhar para o caso de Marsha, ela também conta ao espectador a sua própria história. Agora atarracada, cega de um olho, mas ainda bonita, imponente, ela mostra fotos de si mesma nos anos 50, linda como modelo, uma rainha que poderia “passar”, mas estaria sujeita a ser evitada e pior se seu segredo fosse descoberto . O filme lembra ao espectador o quão longe chegamos, mas também o quanto ainda temos que percorrer. Celebra o heroísmo das pessoas que morreram pelo que nunca deveria ter sido considerado heroico ou pecado: o direito de serem elas mesmas.

Recomendação: Stonewall (2015)

IMDb

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